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虽然50个煤和煤层气项目正在推动昆士兰州的联邦环境评估,澳大利亚政府已经退出新南威尔士州的进程

最近,环境部长格雷格·亨特决定探索新南部皮利加地区的建议威尔士不会根据联邦环境批准进行评估该部长发现,根据联邦环境保护和生物多样性保护法案(EPBC),能源公司桑托斯提案并不构成“控制行动”,该法案决定哪些项目需要由联邦政府对环境的影响那么,为什么有些项目需要评估而其他项目没有

新南威尔士州北部的Pilliga地区是少数人的家园,但它确实拥有大分水岭以西最大的原生内陆森林之一,拥有大量不同种类的鸟类和原生树木.Santos申请将获得批准导致从该地区移除数百棵树木和本地兰花在勘探许可证上附加了一些条件在Pilliga Mouse,Regent Honeyeater或Koala的繁殖季节期间不进行任何施工,必须进行地下水监测,必须保存动植物的日志记录尽管有这些条件,但毫无疑问,桑托斯的探索活动可能对该地区的森林和野生动物造成重大损害

要理解为什么EPBC法案被认定不适用于这个项目,重要的是要欣赏该法案的方法论该法案定义了国家环境意义的问题,包括自然遗产,湿地,濒危物种如果一个项目或开发项目可能影响其中一个问题,必须由联邦政府评估,以及地方和州评估今年早些时候,立法中引入了一个具有国家意义的新问题如果有任何煤层气项目对水资源产生重大影响必须根据EPBC法案进行评估当前的标准行业惯例是将所有CSG项目提交给联邦部长,这是桑托斯项目的决定

一旦提交,联邦部长必须做出决定该项目是否为“受控行动”为了确定这一点,部长必须关注CSG项目将对水资源产生或可能产生的影响如果环境影响可能很大,那么该项目将构成一个“受控制的行动”这给联邦政府最终的权力,以确定该项目是否被批准或拒绝该桑托斯的勘探许可证在Pilliga地区申请并没有超过初始评估阶段,因为联邦部长发现它不构成受控行动此时拒绝意味着EPBC法案将不再在评估项目中发挥作用而CSG项目应该是评估是否可能对水资源产生重大影响,桑托斯项目被排除在外,因为它用于勘探而不是开采CSG勘探钻不会去除地下水,因为提取不同项目因此不太可能对地下水产生重大影响根据新的水法规,它被认为没有必要进行评估但这并不意味着勘探项目不会对Pilliga产生任何影响 - 这只是EPBC法案中CSG触发器所涵盖的损害

触发器不包括CSG项目可能对动物,植物和生态系统造成的破坏

还有其他具有国家环境意义的事项CSG项目可以吸引该行为 - 例如湿地或受保护物种但桑托斯项目似乎没有吸引任何这些替代触发因素,尽管它会对林地中的栖息地造成破坏,并可能危及野生生物可以说,CSG触发器对水影响的具体关注点而不是与CSG项目相关的更广泛的环境影响限制了该行为的有效性,并限制了联邦政府的权力

鉴于与CSG挖掘相关的严重环境问题的汇合,特定的CSG应扩大联邦立法中的触发因素,不仅包括水资源影响,还包括CSG钻探产生的更广泛的土地干扰影响 这将确保从CSG钻机流出的所有影响,无论是探索性的还是其他的,都会被评估

此外,CSG并不是唯一引起争议的非常规天然气资源因为对页岩气开采的需求 - 需要水力压裂 - 以及水,特别是在库珀盆地,有争议的是,联邦立法中的新触发器也应明确适用于所有非常规天然气开发

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