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我们的研究表明,Dingoes可能是控制赤狐和其他入侵性食肉动物的关键,但只有当我们在足够宽的区域内足够数量地鼓励它们时才会这样做

最近的研究证明了它们在生态系统中的重要作用,因此有兴趣重新引入或恢复顶级捕食者,如野狗和狼

它们尤其对于抑制低级竞争者或“中型者”的丰富性至关重要,例如红狐和可能的野猫(可能对本地物种产生破坏性影响)

但研究人员发现,顶级掠食者并不总能成功减少中胚层数量

到目前为止,这种变化与人类存在,土地利用变化和景观生产力等环境因素有关

然而,我们昨天在Nature Communications上发表的研究发现,成功的一个关键因素是在自然范围内有大量的野狗和狼

如果你看一下物种在景观中的分布情况 - 它们的范围 - 生态学理论预测它们的范围外边缘会有较低的数字

如果你确实需要大量顶级捕食者来有效地抑制中胚层,那么它们的核心范围可能是最好看的地方

我们测试了这个想法,看着澳大利亚的野狗和北美和欧洲的灰狼

中型者包括澳大利亚的红狐狸,北美的土狼和欧洲的金豺

我们使用来自赏金狩猎计划的信息,因为它们提供了广泛地理区域捕食者数量的数据

就澳大利亚而言,我们使用了20世纪50年代的历史数据,因为这是有关红狐和野狗分布的最新可靠信息

自那时以来,红狐狸和野狗的实际人口数量发生了很大变化,但是他们之间相互作用的性质 - 我们正在调查 - 却没有

我们确定,与边缘相比,顶级捕食者在其范围的核心存在更高的数量

然后我们查看了它们各自顶部捕食者的范围边缘的中胚层数

结果在三大洲都是一致的,表明顶级掠食者可以有效地(甚至完全地)抑制中胚层,但仅限于其数量最高的地理范围的核心

换句话说,一旦它们的数量增加超过某一点,丰富的顶级捕食者就可以发挥不成比例的中间俘获者控制

我们发现的关系现在被形式化为“敌人约束假设”

它可以适用于其他捕食者对象,其中两只动物竞争相似的资源 - 甚至涉及寄生虫和病原体的关系

我们的研究结果对于理解物种相互作用和生态位以及顶级捕食者的生态作用非常重要

这可以解释为什么其他研究发现顶级掠食者对中型掠夺者的影响很小:他们正在研究顶级掠食者范围的边缘,而不是核心

Dingoes对于减少红狐和可能的野猫数量至关重要

在我们的案例研究中,每个顶级捕食者的范围主要受到人类使用土地和集中射击,诱捕和中毒的限制

像野狗这样的杀戮动物会破坏社会群体,可能会改变他们的自然行为以及与其他物种的相互作用

因此,关于捕食者相互作用的未来研究需要考虑动物在响应人为干预时的作用程度

如果我们想要从顶级捕食者的存在中受益,我们需要重新考虑我们的管理方法 - 特别是在它们受到广泛控制的地方,因为野狗在澳大利亚的某些地方

改变我们与顶级掠食者的关系不会没有挑战,但世界各地(尤其是澳大利亚)的高灭绝率清楚地表明我们迫切需要改变一些东西

如果这包括恢复顶级掠食者,那么我们需要思考

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